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Post scritti nel luglio, 2004

05/07/2004

Why don’t American like soccer?

di Antonio Sofi, alle 18:47

[italian version. Translated by Daneel]

It’s a question I have asked myself many times, with scarce results.
During a long stay of mine in America, I only saw one soccer match on t.v., and I understood many things.
I will explain.
It was a kind of six-a-side football (six against six, who knows why): the feminine USA representative team versus the rest of the world. Wow! So to speak.
I immediately noticed two things. The first was that the commentators tended to explain everything (really everything) like they were talking to a three-year-old child or, exactly, an average American for whom soccer is still a not an understandable thing. My expert ears, while they were horrified, heard, to explain a simple throw-in, phrases like: «now, since the ball has gone beyond the line, the player can throw it in the field again putting the ball itself on the line and kicking it…»
The second was that what excited the public more were the shoot outs, or rather those wretched penalty kicks thrown starting from three fourths of the field, the ball close to the foot, with 5 seconds to carry out the action – which is the most stupid thing invented in the past few years and applied to soccer.

So, why can’t Americans swallow soccer?
A possible answer remains in the field of sports culture, a kind of cognitive traditionalism. Let’s compare, for example, American football and soccer.
The average Italian who watches an American football match doesn’t understand. Not only the rules, but just the beauty of the game.
The average American who watches a soccer match doesn’t understand. Not only the rules, but just what is funny in it.
Neither one is able to understand and appreciate the intrinsic differences between the two team sports. This is a thing that, in my opinion (but we are in the field of free bullshitting here) concerns some philosophic concepts used here just to make the experts of the branch roll in their graves and in front of the screens.

The initial impression is that American football is a sport practiced by overnourished and brainless boys. That is true, but that is just a part of the truth. The sport itself, in fact, is not at all banal and stupid: instead it is a fine mixture of strategy, physical strength, talent and team spirit. Besides, it has so many pauses that you can easily do other things while you are watching it: it is a sport that doesn’t require constant attention.
American football is, so to speak, of atomistic nature. It is made, to say in another way, by autoconcluding flashes of sheer show.
Scrum, pass, throw, caught? not caught?, end.
All in a few seconds, and one thousand replays that show you every microdetail.

Soccer, instead, is of a holistic nature, not fully appreciable through a broken-up viewing.
It requests concentration and attention, it winds up after a long time, with a certain slowness.
Soccer demands the complete comprehension of what is going on.
Maybe it is for this reason that in America, soccer, despite USA 94 World Cup and the effort of those few people who practice it (often immigrants and Latinos), doesn’t succeed in taking root.

Or maybe, coming out from bullshitting, there are other reasons.
Through Leibniz, I have found out a piece of Eric Weinberger entitled Soccer sociology.

The author, in extreme synthesis, thinks that the difficulty in understanding soccer is an epiphenomenon of an inability (of difficulty) of America to understand alterity. Can soccer explain the world? Or, at least, that piece of world where soccer is practiced, where it is an important social phenomenon? Yes it can, but America doesn’t succeed in doing that: an important signal of what he calls “great American isolation“.
Thus understanding soccer has the same importance as understanding Osama Bin Laden‘s appeal in the Philippines.

Weinberger concludes in this way:

«If we want to understand the world, we should probably try to understand soccer in the same way it’s suggested we try to understand Arabic, Islam, and other exotic plants. Understanding the appeal of David Beckham in Japan and now Madrid is perhaps like understanding the appeal of Osama bin Laden in Karachi or the Philippines. If that last sentence means nothing to you, you have some work to do.»

Who knows if he is right.
Anything but simple sport.

05/07/2004

Perchè agli americani non piace il calcio?

di Antonio Sofi, alle 17:46

ahi!E’ una domanda che mi sono fatto piĂą volte, con scarsi risultati.
Durante una mia lunga permanenza in America m’è capitato solo una volta di vedere una partita di calcio in tv. E ho capito molte cose.
Spiego.
Era una specie di calcetto (sei contro sei, chissà perchè): rappresentativa femminile degli USA contro resto del mondo. Olè. Tanto per dire.
Notai subito due cose.
La prima era che i telecronisti tendevano a spiegare tutto, ma proprio tutto, come se parlassero ad un bambino di tre anni o, appunto, ad un americano medio per il quale il soccer è ancora una cosa incomprensibile. Le mie orecchie esperte, inorridendo, hanno sentito, per spiegare una semplice rimessa in gioco, frasi del tipo: «adesso, dato che la palla è finita oltre la linea, il giocatore può rimetterla in campo posizionando il pallone stesso sulla linea e calciandolo…»
La seconda è che ciò più appassionava il pubblico erano gli shoot out ovvero quei rigori frolloccosi tirati partendo da tre quarti campo palla al piede, con 5 secondi per concludere. Ovvero la cosa più idiota inventata negli ultimi anni e applicata al calcio.

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03/07/2004

La gara dei balentes

di Gianni Cossu, alle 15:10

[Gianni Cossu, autore e attore di Sindìa, vive e lavora a Nuoro]

Pecorelle, di CarnefrescaA Sunis dovevano ancora stabilire chi fosse il piĂą balente del paese.
Dopo quaranta giorni di prove massacranti, erano rimasti in gara solamente Bobore Frissura noto “culurjone” e Billia Corbinzolu detto “romanu”. Al primo era stato assegnato quel nomignolo per via della sua strabiliante capacitĂ  nell’ingurgitare ravioli fatti in casa (si raccontava che fosse riuscito a mangiarne 164 in una sola volta) sfidando le regole della fisica e dell’anatomia sulla capacitĂ  – stavolta intesa come capienza – del suo stomaco. Il secondo aveva invece preso il soprannome dagli antenati, che vantavano antiche origini continentali, o forse da quella volta che dopo un viaggio di tre giorni nella capitale era tornato a Sunis con un accento vagamente romanesco e aveva pronunciato una frase rimasta nella storia: – non me ce trovo prĂą in st’ isuledda guĂ !

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01/07/2004

Interisti con consecutio

di Settore, alle 18:56

la Sharapova tifosaIn fondo essere interista mi arricchisce.
Nutro di attese vane il mio chiodo fisso ma cerco di continuo distrazioni, con un furore alfieriano. Specialmente fuori stagione.
Per esempio: in questi giorni mangio frettolosamente, mi fiondo sul divano e da lì mi perdo sull’erbetta di Wimbledon alla ricerca dei migliori gesti bianchi, togliendo volutamente tempo alla visione di pericolosi siti di informazioni sportive o di pagine di Televideo dalla 201 in avanti. Accendo la tv e lascio che Sky mi inondi di servizi vincenti, passanti incrociati e culi sodi di tenniste.
Ecco, i culi della tenniste.
Un milanista o uno juventino, ebbri di vittorie, avranno sguardi ben più distratti e meno critici. Io invece aggiusto l’alzo del mio sguardo e mi gusto la poesia, l’atletismo e l’eros assoluto di un bel culo che ogni tanto spunta da gonnellini sadomaso o calzoncini vitabassa. Quando arriva l’ora di tornare in ufficio, dopo aver speso la pausa pranzo magari sul campo numero 1 a cogliere la qualità di certe torniture, mi sento un uomo più ricco.
E chi se ne frega se Mancini non firma. FirmerĂ , per dio.

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